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2020.11.30
貓草迷人之處

論叫貓草(catnip)或貓薄荷(catmint)—對貓科動物如獅子、老虎、豹或家貓,都是難以抗拒的誘惑。

 

最早從歐洲和亞洲,有薄荷香、檸檬味的貓薄荷(Nepeta cataria)在久遠以前就跟貓有關聯。研究顯示,貓咪喜歡這種呈現上癮反應的芳香植物。不過,貓咪到底為什麼這麼喜歡貓草類呢? 貓草安全嗎? 如果你的貓咪不喜歡那代表甚麼呢?

 

貓草的影響力

 

基本上是基因決定貓咪是否對貓草會感到狂熱。整體來說,兩隻貓咪中會有一隻傳承對貓草狂熱的基因。幼貓的話通常要等她到3-6月大才可以知道他是不是屬於熱愛貓草的那一派。

 

貓草吸引貓之處在於裡面的揮發性油脂,油脂當中含有一種特別的化學物質--荊芥內酯。貓咪只要吸了一兩口就會有無比幸福的感覺。

雖然這份無比幸福的感覺來的很強烈,卻也非常短暫,大多持續10分鐘。有的貓咪會有興奮及好動的反應。有些則是呈現舒服安逸感。不過,不管你的貓咪呈現哪一種反應,當那分感覺消失後,想要用貓草再此引起作用,至少需要兩小時的恢復期。

 

貓草玩具和訓練

正因為貓咪對於貓草的反應,我們可以把它當作一個訓練的好工具。

想要阻止baby貓咪抓沙發嗎? 試著放一個比沙發更吸引貓的貓草抓板吧!試著灑一些貓草在新買的貓咪床墊上,讓它對貓咪來說更加分吧!

你也可以自己動手做玩具,替家貓增添一點趣味性。例如:在襪子裡灑一點貓草後綁起來。或將放一撮貓草在紙袋裡,然後揉捏成緊實的貓草球。

 

貓咪對於玩具的狂熱取決你使用哪一種萃取形式的貓草。跟貓草噴霧比起來,大部分的貓咪對新鮮和乾貓草比較有反應。這是因為多數的貓草噴霧當中荊芥內酯的含量較低,較不足以吸引貓咪的興趣。

 

貓草還有另一個好處是,不會讓貓咪真的上癮且食用安全無虞。貓草在陽光充足的地方,容易生長。你可以考慮更瘋狂一點,在自家建立一個貓咪小園區,種上一盆貓草(catnip)、與一盆小麥草(wheat)、燕麥草(oat)、大麥草(barley)等,不只可讓你的喵皇樂在其中,你也可以藉此樂得輕鬆。

貓草的功效無法維持永遠,貓草其中的有效油份會隨時間揮發。建議的保存方式是把買來乾的貓草放在冷凍庫,藉以降低油分揮發的速度。

 

Reviewed by Amy Flowers, DVM

https://pets.webmd.com/cats/catnip-effects-on-cats#1

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